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El Negro (también) importa (en Arte)

Artículo extraído del informe 2020 de Arte Contemperáneo de Artprice.

Reparando las omisiones de la historia dando un lugar real para artistas de África y la diáspora africana: ésta es una de las principales tendencias de nuestro tiempo. Al dar mayor peso a los artistas afroamericanos, colecciones de museo (y privadas) están abriendo nuevas formas de leer la historia y la iconografía contemporánea e invitándonos a reconsiderar los códigos occidentales que han dado forma a la historia del arte y al mercado del arte.

Este ajuste se ha manifestado en los últimos años a través de exposiciones y publicaciones importantes, las opciones de galerías influyentes, adquisiciones de alto perfil por películas / estrellas del pop y políticos, el desarrollo de archivos, adquisiciones de museos … y largas listas de espera en algunos de los los artistas más destacados.

Impacto de las galerías
Durante los últimos 10 años, poderosas galerías internacionales han integrado afroamericanos, afro-británicos o artistas africanos, cuyo trabajo a menudo se dedica a temas de identidad, raza, cultura y política. David Zwirner trabaja notablemente con Kerry James Marshall (desde 2013), Njideka Akunyili Crosby (2018) y Noah Davis (2020). Hauser & Wirth apoya a una docena de artistas africanos diáspora que incluye a Amy Sherald, Lorna Simpson y Mark Bradford, quien inauguró la casa de Hauser & Wirth Espacio de Hong Kong en 2018. La tendencia se ha acelerado con los artistas Henry Taylor y Simone Leigh uniéndose la misma galería en 2020, y con la exposición del artista afroamericano Nathaniel Mary Quinn en Gagosian en 2019.

En galerías y en salas de subastas, los precios se han disparado con asombrosa urgencia. Kerry James Marshall es el mejor calificado artista afroamericano vivo. La demanda explotó literalmente cuando Nathaniel Mary Quinn (ya en Almine Rech) anunció una colaboración con el poderoso Larry Gagosian. Go-Go organizó un primer espectáculo para Quinn en Beverly Hills en septiembre de 2019 (Hollow and Cut) y, con una sincronización perfecta, el subastador Phillips ofreció a la venta el primer trabajo de Quinn a principios de octubre. La obra en cuestión (Over Yonder, 2015) multiplicó su estimación alta por 3,5 para llegar a 261.400 dólares. Después de eso, las obras de Quinn superaron constantemente sus valores estimados. Christie’s incluso promocionó al joven favorito en un artículo sobre “10 estadounidenses de posguerra y contemporáneos artistas para coleccionar ”. Pero como todos sabemos la codicia puede provocar indigestión … al pedir 120.000$ para una pequeña obra de 25 centímetros, la casa de subastas  encontró su primer inconveniente en marzo de 2020.

Cuando un artista se une a una poderosa galería, actúa como un tremendo aumento de precios y envía una fuerta señal a los especuladores. Hoy en día, el vínculo entre firmar un contrato con una gran galería y un aumento de los precios son literalmente inmediatos. Amy Sherald firmó contrato con Hauser & Wirth Gallery en 2018, el mismo año que Michelle Obama le encargó un funcionario retrato. Sus precios en el mercado secundario aumentaron inmediatamente a seis cifras. Firmado con David Zwirner en 2013, Kerry James Marshall cruzó el umbral del millón de dólares en 2014 con su lienzo Vignette (2003) en Christie’s cuyo trabajo valía 541.000 dólares en 2007 (Sotheby’s). Bien establecido en las colecciones del MoMA (con una treintena de obras), Marshall nació cinco años antes que Jean-Michel Basquiat pero le tomó mucho más tiempo lograr el estatus de un icono de la pintura estadounidense. Hoy Marshall es el artista afroamericano vivo más caro de nuestro tiempo desde que su lienzo Past Times se vendió por 21.1 millones de dólares en 2018, 9 millones por encima de la estimación alta de Sotheby’s.

La carrera de Njideka Akunyili Crosby se puso en marcha en 2016, año decisivo en el que recibió el Premio Canson del Drawing Center de Nueva York, expuso en el Whitney e hizo su debut en subasta poco antes de la inauguración de su primera exposición en la galería Victoria Miro de Londres. Galvanizado por tantos signos positivos, los coleccionistas se llevaron su primera subasta por más de 93.000$en septiembre de 2016. Dos meses después, Sotheby’s alcanzó el primer resultado de 7 dígitos (Drown, 2012). En 2017, a la edad de 35 años, Njideka Crosby representó a los Estados Unidos en la Bienal de Venecia
con un gran dibujo (Cassava Garden, 2015) mientras tanto su lienzo The Beautyful Ones se vendió por más de  3 millones de dólares (marzo de 2017). Desde que se unió a David Zwirner en 2018, su mejor resultado ha sido de 3,4 millones (Bush Babies).

Estos ejemplos algo extravagantes no están aislados. Muchos compradores están dispuestos a apostar por el desarrollo de un artista que acaba de unirse a una gran galería, incluso cuando su reputación aún no se ha establecido. Algunos artistas, todavía en la treintena, he visto sus estimaciones de subasta se multiplican por diez literalmente de la noche a la mañana, como Amoako Boafo y Otis Kwame Kye Quaicoe.

Treinta años demoliendo pronósticos …
Amoako Boafo (nacido en 1984, Ghana) alcanzó los 881.500$ en su debut en subasta en febrero de 2020 por una obra titulada The Lemon Bathing Suit (2019) y estimado en tan sólo de 40.000 a 65.000$ (Phillips, Londres). De hecho, las obras de Boafo han sido adquirido por varios museos, entre ellos el Museo Albertina (Viena, Austria). Boafo cuenta con el apoyo de Kehinde Wiley, famosa por haber pintado el retrato oficial de Barack Obama y una figura importante para artistas africanos y afroamericanos. Representada por la galería estadounidense Mariane Ibrahim, la joven Amoako Boafo simboliza un arte cosmopolita del mercado, capaz de despegar en cuestión de semanas sin nada más que una presencia en línea.

Otis Kwame Kye Quaicoe (nacido en 1990, Ghana) superó la barrera de los 200.000$ (10 veces la estimación baja) en su debut en subasta en 2020 … y lo que es más fuerte… fue en un venta organizada exclusivamente en línea durante la pandemia del Covid -19 (Shade of Black (2018), Phillips, 2 de julio de 2020).

Prueba de que se buscan retratos de figuras negras después con una cierta forma de urgencia especulativa. Toyin Ojih Odutola (nacido en 1985 en Nigeria, criado en Alabama y viviendo en Nueva York) hizo un sensacional debut en subasta en 2018 con un dibujo de 35 centímetros (From a Place of Goodness) que obtuvo 62,500$ frente a una estimación de 10.000 a  15.000$ en Sotheby’s. Era el año de su contrato con la galería Stephen Friedman. Desde entonces, ha cruzado el umbral de los 500.000 dólares.

Tschabalala Self (nacido en 1990): las doce obras de Tschabalala Self’s ofrecido en una subasta por Christie’s, Sotheby’s y Phillips durante 2019, todos fueron vendidos por encima de las estimaciones. Con un precio promedio de lienzo de $ 284,000 ese año, ella ocupó el cuarto lugar en el ranking mundial de subastas de menores de 40 artistas. Sus obras ya se han integrado en varias colecciones como la Rubell Family Collection, la del Museo de Arte Pérez en Miami y la Fundación Luman en Suiza. Habiendo hecho su debut en subastas en 2019, su récord actual es de 568.000$ en 2020 (por Princess (2017) en Phillips en Londres.

Y eso no es todo. Las casas de subastas también están tomando una posición proactiva en este campo. La última iniciativa hasta la fecha fue una exposición virtual, Say It Loud, que Christie’s celebró durante el verano de 2020. La exposición presentó obras de artistas negros emergentes y en mitad de su carrera artistas y fue el primer evento organizado por Christie’s como Responsabilidad Social Corporativa (RSC), dentro de un nuevo departamento dedicado a “iniciativas para la diversidad e inclusión”. Christie’s va más allá de su función de un operador de subastas para utilizar su liderazgo en el mercado como “Fuerza positiva”, con una serie de exposiciones y programas educativos. Uno de los objetivos declarados por la empresa es la de “amplificar las voces de los artistas negros”.