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La locura de Kusama invade el mercado mundial del arte

Cómo un artista que ha vivido en un manicomio desde 1977 aún lleva, a los noventa y dos años de edad, una carrera palpitante con motivo de una subasta en Nueva York y tres exposiciones en Londres, Nueva York y Tokio.

La profesión de artista no requiere las mismas virtudes que se exigen a la gente corriente. Así, en la época moderna y contemporánea, para los pintores más brillantes, los problemas psiquiátricos graves no se consideran un impedimento sino más bien el testimonio de una ultrasensibilidad que influirá en su inventiva. Tomemos a Van Gogh: su paso, a petición suya, por el asilo de Saint-Rémy-de-Provence y, de manera más general, su probado desequilibrio psíquico no lo perjudican.

El mito del artista maldito
Más bien, ayudan a alimentar su mito del artista maldito. Por el lado noruego, Edvard Munch, cuyo cuadro más famoso, “El Grito”, realizado cuatro veces, es nada menos que la plasmación de una angustia gigantesca que lo llevará al asilo en varias ocasiones. El precio récord del pintor, 120 millones de dólares, también se alcanzó en 2012 por una de sus versiones del “Grito” en pastel.

En la época contemporánea, las cosas van mucho más allá, ya que el artista sin duda el más famoso del mundo actual, Yayoi Kusama, de noventa y dos años, simplemente ha vivido en una clínica psiquiátrica privada en Tokio desde 1977. Su vida está organizada en torno a esta situación. Su estudio se encuentra a pocos metros de la institución y pasa la mayor parte de su tiempo, día y noche, trabajando. Tras varios años en Estados Unidos, la propia japonesa pidió permanecer en el establecimiento en 1973, tras lo cual se instaló allí.

“No deberíamos complicar las cosas”, explica su galerista en Londres, el director de la galería Victoria Miro, Glenn Scott Wright. El hospital le hace sentir particularmente seguro. Allí sigue un tratamiento adaptado, necesario para ella. Uno de sus psiquiatras, también coleccionista, Ryutaro Takahashi, incluso nos dijo en 2016: “Su estancia en un hospital psiquiátrico es algo así como la residencia de un artista. Envejecida, es objeto de la atención y el apoyo de la profesión médica y de los pacientes como si se tratara de una gran familia.”

Cualquiera que sea su estabilidad psicológica, el deseo de éxito es un objetivo constante para ella. Kusama, como explica Glenn Scott Wright, “es definitivamente ambiciosa. En 2017 abrió un museo que está íntegramente dedicado a ella y guarda gran parte de su nueva producción para esta institución. Por eso en la última exposición sólo teníamos cinco cuadros para vender ”.

Programa impresionante
El sol nunca se pone sobre el Imperio Kusama. Su agenda para los próximos meses es absolutamente impresionante. A partir del 4 de junio expondrá nuevas pinturas de la serie “Mi alma eterna” en las tres poderosas galerías que defienden sus intereses, en David Zwirner en Nueva York, en Victoria Miro en Londres y en Ota Fine Arts en Tokio. Al mismo tiempo, es objeto de una exposición en el Jardín Botánico de Nueva York en el Bronx, hasta el 31 de octubre.

Tan pronto como los museos vuelvan a abrir en Alemania, se exhibirá en Martin-Gropius-Bau, Berlín, y este otoño, en el Museo de Arte Moderno de Tel Aviv. Un “Infinity Mirror Rooms”, una de sus famosas instalaciones hechas de luces parpadeantes, espejos y agua, abrirá esta primavera en la Tate Modern de Londres. Finalmente, el 12 de mayo, la casa de subastas Bonhams presentará en Nueva York las rarísimas obras de la anciana pelirroja, que nunca sonríe.

Ya en la década de 1950, desarrolló un vocabulario característico con, entre otras cosas, una abstracción formada por pequeños puntos ad infinitum (“Red interminable”) resultado de sus traumas. Ella explicó, en un hermoso libro que Louis Vuitton le dedicó en 2012: “Durante los días oscuros de la guerra, el paisaje del lecho del río detrás de nuestra casa, donde pasé mi infancia inconsolable, se convirtió en la fuente milagrosa de una visión: los cientos de millones de guijarros blancos, realmente existían allí. Bonhams presenta tres pinturas y ocho dibujos realizados entre las décadas de 1950 y 1960, que pertenecieron a Teruo Hirose, un médico japonés que la atendió durante su primera estancia en Nueva York. El total se estima en 8,8 millones de dólares.

En una subasta, el récord de Yayoi Kusama, 7 millones de euros, se obtuvo en 2019 por una de sus “Red interminable”, un cuadro de puntos blancos sobre blanco realizado en 1959. El segundo premio corresponde a un cuadro compuesto por puntos negros sobre rojos desde 1960 que alcanzó los 5,3 millones de euros.

Estimaciones muy atractivas
Bonhams ha establecido estimaciones muy “atractivas”, como decimos en la jerga de las subastas, para significar que estamos tratando de atraer compradores a un precio muy por debajo del mercado. Así, la obra más fascinante de la venta, un cuadro de pequeños puntos multicolores dispuestos como en un laberinto, fechado en 1965, se estima en 2,5 millones de dólares. Mientras que las dos pinturas de 1960 compuestas por puntos negros sobre un fondo rojo anaranjado que hacen referencia a los precios del río, se estiman en $ 3 y $ 3,5 millones.

Los dibujos que se asemejan a vistas desde el espacio (estimados entre 20.000 y 60.000 dólares) se hicieron todos antes de 1957. “En ese momento, el Dr. Hirose era uno de los únicos médicos japoneses en Manhattan. Yayoi había llegado a Estados Unidos con 60 kimonos y 200 piezas que tenía la intención de usar como moneda de cambio. Las obras propuestas son regalos que ella le había dado. Los dos permanecieron en contacto hasta la muerte del médico en 2009, explica Ralph Taylor en Bonhams. El mercado de Kusama hoy es completamente global. Puede ser entendida por todos ya que su trabajo no es político, sin texto y hoy ya no es nada sexual. De hecho, se compone de dos mercados distintos, el de producción reciente, más kitsch, y el antiguo, que ofrecemos. Ambos reciben una acogida favorable de la solicitud.”

Una artista aún subestimada
Desde 2009, Kusama utiliza pigmentos puros en colores brillantes para crear composiciones de patrones principalmente vegetales que pertenecen a la serie “My Eternal Soul”. Glenn Scott Wright imagina que en junio sus nuevos cuadros se venderán entre $ 600.000 y $ 1 millón. “Es una artista que todavía se subestima. Podemos decir que su rating se ha reforzado significativamente desde la retrospectiva realizada en la Tate de Londres en 2012 y que viajó al Centre Pompidou de París, el Reina Sofía de Madrid y el Whitney Museum de Nueva York. Su colaboración con la marca Vuitton, a petición del estilista Marc Jacobs en ese momento, la impulsó a la esfera del público en general de una manera notable. Al mismo tiempo, sigue teniendo una estima crítica gracias a sus exposiciones en museos.”

Según la base de datos de Artprice, una media de 100 euros invertidos en 2000 en una obra de Kusama habrán aportado 552 euros en diciembre de 2020. Hoy, desde su clínica privada, el artista lanza sus planes de batalla para ocupar el mundo. Sin embargo, según la directora de la galería Victoria Miro “sólo de cinco a seis empleados componen su taller. Nunca he conocido a un artista con tanta energía creativa ”. Como digna artista pop, Yayoi Kusama nunca ha ocultado el deseo de convertirse en una celebridad mundial. Ella obviamente se salió con la suya.

Artículo escrito por Judith Benhamouc publicado en el diario francés Les Echos el 30 de abril de 2021.