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¿Qué país está asumiendo el papel del Reino Unido en el mercado del arte de la UE?

Artículo extraído de «The Art Market 2020» publicado por Art Basel & UBS Report y elaborado por Arts Economics

En Europa varios mercados regionales obtuvieron mejores resultados que el global, aunque partiendo de una base mucho más baja. Estos incluyeron Francia, que se analiza más adelante, y otros mercados medianos como España, los Países Bajos y Austria, que experimentaron un aumento en las ventas, restaurando sus mercados después de un estancamiento o una disminución de las ventas en 2018. Las ventas en la UE en general alcanzaron los 20.4 mil millones de dólares, un descenso del 4% interanual. Excluyendo el Reino Unido, que salió de la UE en 2020, las ventas habrían aumentado un 5% interanual a 7,6 mil millones de dólares (que es menos del 40% del tamaño que tenía con el Reino Unido).

Francia fue el principal mercado del arte que se opuso a la tendencia a la baja, con ventas que aumentaron un 7% en valor a 4.200 millones de dólares. Este aumento también llevó a un aumento en la participación global del 6% al 7%. Francia fue una vez el centro del mundo del arte, siendo el lugar de ventas más grande e importante a principios del siglo XX. Sin embargo, a finales de la década de 1920, una combinación de acontecimientos económicos y políticos, incluida la caída de la bolsa de valores de 1929 y la consiguiente Gran Depresión, y una devaluación masiva del franco francés, provocaron la quiebra de muchos marchantes, lo que llevó al mercado a cambiar hacia los EE.UU. y el Reino Unido, donde descansaba el poder económico y de compra. Durante las décadas que siguieron, el mercado estadounidense dominó, con Europa alimentando la oferta y los coleccionistas estadounidenses adinerados apoyando la demanda. Esto permitió que una sólida infraestructura de galerías, casas de subastas y experiencia se consolidara en Nueva York, fortaleciendo aún más su posición. Sin embargo, durante la década de 1950, la popularidad de sus artistas y la Escuela de París, así como el dinamismo de sus galerías, vieron cómo París ganaba un resurgimiento temporal, con el dinamismo del mercado apoyado en gran medida por las compras extranjeras. En una década, Londres y Nueva York recuperaron sus posiciones principales. Esto se debió nuevamente a su establerse bases de riqueza y poder económico, pero también, lo que es más importante, debido a la introducción de un nuevo sistema de impuestos sobre las ventas de arte y otros elementos disuasorios regulatorios que alejaron a compradores y vendedores de Francia hacia regímenes comerciales más liberales en otros lugares. El mercado francés estaba agobiado por un conjunto de tarifas aduaneras e impuestos muy complicado y rígido sobre las ventas de arte que agregaban casi un 40% a los precios de venta, frente al 10% al 15% en el Reino Unido. Agregue a eso un impuesto sobre las importaciones en Francia, así como el derecho de regalías sobre las ventas de las obras de artistas vivos, ninguna de las cuales estaba en el Reino Unido o Estados Unidos en ese momento, y el atolladero regulatorio llevó a europeos y estadounidenses a simplemente pasar por alto París y realizar ventas en Londres y Nueva York.

Desde la década de 1960, aunque Francia ha seguido siendo un mercado clave en Europa, nunca ha rivalizado con el tamaño o la centralidad del Reino Unido o Estados Unidos como centro de mercado global. Dado que el Reino Unido ha sido el punto de entrada central y de bajo costo para las ventas dentro y fuera de Europa hasta ahora, su salida de la UE se ha visto como una oportunidad para que otro mercado en Europa actúe como puerta de entrada para comercio entre la UE y el resto del mundo, con la mayoría de las esperanzas puestas en el mercado francés, dado su tamaño relativo, infraestructura cultural e importancia histórica. Varias galerías con sede en Reino Unido y EE. UU. abrieron sucursales en Francia en 2019, incluidos los principales marchantes de primer nivel, como David Zwirner. Si bien estos cambios pueden ayudar al dinamismo del mercado a corto plazo, muchos de los problemas que han impedido que el mercado rivalice con el Reino Unido siguen vigentes, incluida la sobreregulación y las complejidades fiscales. Francia seguirá estando sujeta a las directivas de la UE sobre IVA y regalías de reventa, así como al Reglamento de la UE 2019/880 recientemente introducido, que limita sustancialmente la importación de libros y manuscritos, arte antiguo y antigüedades en la UE, y que se promulgó en 2019. Aunque se ha demostrado que muchas de estas directivas tienen consecuencias negativas en el comercio de arte, países como Francia aún no han aprovechado la oportunidad para minimizar sus efectos compitiendo en un igual con el Reino Unido. Ahora fuera de la UE, el Reino Unido también tiene la oportunidad de deshacerse de algunas regulaciones de la UE y, en la medida en que lo haga, dejará a Francia en una desventaja competitiva para las ventas fuera de la UE, que constituyen la mayor parte del comercio por valor.

Los términos de intercambio futuros entre el Reino Unido y otros estados miembros de la UE siguen sin estar claros, y cualquier deterioro de estos podría afectar a las empresas de arte y promover más comercio dentro de la UE en beneficio de Francia. Sin embargo, esto tendrá un efecto menos perjudicial en el Reino Unido, ya que se estima que las ventas de la UE actualmente solo representan alrededor del 20% del valor de las importaciones y exportaciones del Reino Unido, con valores dominantes del comercio extracomunitario. El efecto más inmediato después del Brexit en el análisis de las ventas será la reducción del tamaño del mercado del arte de la UE. La participación de las ventas por valor en la UE ha disminuido de poco menos de la mitad del mercado mundial en 2008 a un mínimo del 31% en 2018. Con el Reino Unido todavía como miembro de la UE, esto se mantuvo relativamente estable en 2019 en un 32%, pero sin el Reino Unido, el mercado de la UE habría representado solo el 12% de las ventas globales.

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