Categorías Mercado del Arte, Tendencias del Arte

Arte digital ¿burbuja con los NFTs?

Estaba dando una conferencia en una clase de pregrado en la Universidad de Nueva York hace unas semanas. Los NFTs no eran el tema, pero en el período de preguntas y respuestas un estudiante me preguntó qué pensaba sobre los NFTs.

Le dije que estaba mirando el espacio, pero que todavía no tenía mucho que decir, y le pregunté qué pensaba. Dijo que los NFTs eran el futuro, que en una generación serían el único arte que importa, y siguió bajando los precios: este CryptoPunk se vendió por esta cantidad, tal y tal se vendió por tanto en Nifty Gateway, etc.

Seguí intentando recuperar la conversación: “Sí, pero ¿qué te gusta de estas imágenes como arte?” Seguía viniendo a mí con los precios.

Finalmente, después de plantear la cuestión del arte por última vez, dijo exasperado: “Ben, cuando se vendió el plátano de  Maurizio Cattelan en Art Basel, ¿cuál era el titular? ¡El dinero! El dinero es el arte “.
(Estoy parafraseando, por supuesto, pero está cerca de lo que se dijo).

“¿La gente está pagando [inserte un precio escandaloso] por [inserte algo increíble]?” es una de las dos o tres historias de arte arquetípicas, en lo que respecta al interés popular. En ese sentido, los NFT pueden ser nuevos y desconcertantes para el mundo del arte, incluso si son una especie de versión tentadoramente enrarecida de su mitología comercial más antigua.

Y mira, antes de continuar, quiero dejar algo claro: soy un profesional del arte digital. Soy un profesional del arte digital y soy un profesional de los artistas digitales que ganan dinero. ¡Incluso, una vez, juzgué un concurso de arte en un mundo virtual!

Pero no hay duda de que la supernova actual de interés en el comercio de objetos digitales únicos es una burbuja. ¿Por qué pienso eso? Bueno, por un lado, Mike “Beeple” Winkelmann, el artista digital que esencialmente se convirtió en el rostro del nuevo frenesí especulativo después de la venta de 69 millones de dólares de su collage Everydays: The First 5,000 Days at Christie’s a principios de este mes, él mismo está convencido de que lo es.

“Es una burbuja, para ser honesto”, dijo Beeple a NPR. “Creo que van a ver una avalancha de gente venir a este espacio. Y muchas de las cosas que la gente está convirtiendo en NFT son basura, y esas cosas no tendrán valor “.

Sin embargo, hay que separar el concepto de objetos digitales “únicos” que la gente puede comprar, como idea general, de la cuestión de si existe o no una burbuja NFT en este momento en particular. Hay muchos artistas que ahora están haciendo cosas interesantes online, y vale la pena apoyarlos, y los NFTs son una forma de hacerlo.

Por supuesto, es una forma bastante arbitraria de hacerlo. El músico convertido en artista Grimes vendió su “WarNymph Collection Vol. 1” como NFT y obtuvo una gran cantidad de dinero. Pero, de nuevo, Grimes también vendió literalmente su alma el año pasado como obra de arte, y eso no requirió un contrato especial impulsado por blockchain. La gente ha estado intercambiando activos inmateriales “únicos” durante mucho tiempo y, a pesar de la exageración, los NFT son sólo una convención social.

En las últimas semanas, todos, desde viejos amigos de la escuela secundaria hasta las noticias locales, se han acercado para preguntarme cuál es el trato con los NFTs. Mi colega Tim Schneider tiene un gran artículo sobre cómo la espuma actual alimentada por criptomonedas se hace eco de la épica burbuja del arte impresionista de finales de los 80, que fue impulsada por los precios inmobiliarios japoneses.

Por Ben Davis, parte del artículo de ArtNet News publicado el 31 de marzo de 2021.