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El valor del arte

Entrevista “Michael Findlay sobre el Valor de la Observación” de Brian Boucher, extraído de ‘Art in America’ el 30 de abril de 2012.

El libro de Michael Findlay, un agente de arte moderno, se ocupa de preguntas directas como “¿El arte es una buena inversión?”  El Valor del Arte, libro publicado en mayo de 2012, se basa en décadas de experiencia de Findlay como comerciante de arte y contiene muchas aventuras de su tiempo como un iniciado.

El escocés Findlay es director de Galerías Acquavella de Nueva York, conocido por exposiciones de maestros de los siglos XIX y XX como Picasso, Braque, Rosenquist y Lucian Freud. Él funcionó su propia galería en SoHo en los años 60, demostrando a artistas tales como Juan Baldessari, Stephen Mueller, Sean Scully y Hannah Wilke. Pasó a Christie’s, donde se desempeñó como jefe de pinturas impresionistas y modernos. Findlay fue el responsable de la famosa venta del Retrato de Vincent van Gogh del Dr. Gachet, por $ 82.5M.

Pero Findlay no quiere que pienses en arte sólo en términos de valor económico. Su libro describe el valor social del arte y trata de definir, también, lo que él llama su valor esencial o humano.

BRIAN BOUCHER: Usted señala que la profesión de comerciante de arte sólo ha entrado en existencia en los últimos 150 años. ¿Alguna vez se detiene y recuerda que está en un trabajo que quizás no podría haber concebido su bisabuelo?

MICHAEL FINDLAY: Es realmente tan nuevo en su forma actual. Pero siempre ha habido gente que ha negociado acuerdos para artistas. Probablemente Miguel Ángel tenía algún tipo de agente.

Más llamativo que eso, para mí, es lo muy diferente de ser un comerciante de arte es hoy de lo que era cuando entré en el negocio. Los distribuidores están más a la delantera, aunque siempre fueron una parte colorida del mundo del arte, si se piensa en personas como Betty Parsons. Pero eran personajes de una producción de Broadway más que jugadores en el escenario cultural mundial.

BOUCHER: Señala los posibles cambios globales futuros en el mercado del arte, liderados por el gran crecimiento del número de individuos de alto patrimonio neto en Asia y la necesidad de obras maestras para colgar en los nuevos museos de arte de Oriente Medio. ¿Qué cambios trae eso al comercio del arte?

FINDLAY: El volumen de fondos disponibles es asombroso, así como la naturaleza global del mercado del arte. Mientras que había por ejemplo los magnates de la fabricación alemana que compra el arte americano contemporáneo en los años 60, eso era ya global. Ocasionalmente, uno o dos recopiladores japoneses prescientes compraban en París y Nueva York.

BOUCHER: ¿Cómo se ve la colección de arte de manera diferente hoy en día?

FINDLAY: Me parece que la idea de coleccionar arte como parte de un estilo de vida es nueva. Se integra en una plataforma de múltiples hogares y un tipo de vida glamorizada. Mientras que pienso que los coleccionistas cuando entré en este negocio condujeron vidas absolutamente reservadas, Bob y Ethel Scull no obstante. No por secreto, sino porque la gente no estaba interesada.

BOUCHER: Usted ha invertido mucho en fondos de inversión de arte, que se basan en encuestas estadísticas de las ventas de subastas, como indicadores poco fiables del mercado. ¿Por qué no se puede contar con las estadísticas si quiero hacerle rico comprando y vendiendo arte? Las estadísticas no mienten.

FINDLAY: Las estadísticas no mienten, pero las estadísticas no están disponibles. En el mejor de los casos, son fragmentarios. Cincuenta y dos por ciento del mercado del arte no se lleva a cabo en subasta pública. ¡Así que no se sabe! Y lo que sucede en una subasta es a menudo al azar, la razón por la que se vende algo es a menudo debido a una muerte o divorcio. Por lo tanto tal y tal artista está dominando el mercado de subastas, pero eso puede ser debido a que varios coleccionistas que poseían las obras del artista cayeron muertos ¡al mismo tiempo!

Y espero que cada obra de arte es diferente de cualquier otra obra de arte. Tiene una edad diferente, una procedencia diferente, podría ser la misma serie, pero tendrá una historia ligeramente diferente, estar en una condición diferente. Todas estas cosas, más el temperamento del comprador y vendedor en ese momento, en el tiempo que cada transacción única.

No me opongo a tomar un cepillo muy amplio y mirar quién en un momento determinado es más o menos popular. Pero para ir a un coleccionista neófito y hacerles pensar que tiene una manera sistemática de determinar cómo deben gastar su dinero como una inversión, creo que es ridículo.

BOUCHER: Usted sugiere que practiquemos observar una obra individual de arte durante una hora. ¿Cuántas personas crees que te tomarán en eso?

FINDLAY: Yo enseño un curso en Christie’s, y a los estudiantes se les dice que miren una obra de arte durante 15 minutos. Los que hacen cinco o 10 están haciendo bien. Lo sugiero como una forma de ser extremo. El Louvre ha marcado el promedio del espectador a los 10 segundos. Si usted entra en algún lugar más de 10 segundos y menos de una hora, que está haciendo un buen trabajo. Una hora dedicada a mirar uno o dos cuadros es más valioso que ir andando por un museo hasta que te sientas de ojos azules, de pies y sed. Creo que pasamos más tiempo leyendo una novela o viendo una película, y una obra de arte no se debe dar tan corto tiempo.

BOUCHER: Thoreau dijo que los libros deben ser leídos con tanto cuidado como el autor tomó en escribirlos.

FINDLAY: Yo diría exactamente lo mismo acerca del arte. Incluso las pinturas de acción no se hicieron rápidamente.

BOUCHER: El valor social del arte, en su opinión, se ilustra por la frecuencia con que la gente se convierte al arte, porque un chico les pidió una cita en un museo.

FINDLAY: Las personas se olvidan de este aspecto del arte. La mayoría de las veces, las personas que no tienen la suerte de tener buenas pinturas en su casa, la forma en que ven grandes obras de arte con otras personas. Y eso es parte de la experiencia. Se puede mejorar la experiencia si se trata de mirar mutuamente, la discusión, el intercambio de puntos de vista. No es una experiencia que ocurre en el vacío.

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